Kingdom of Heaven (2005)

KOH-466

4 stjärnor DYLPC

Fem år efter det historiska dramat i Gladiator bestämde sig Ridley Scott för att än en gång bege sig långt bakåt i tiden men istället för att åter skildra romarrikets glada dagar, äntra den blodiga och mörka perioden då Korstågen plundrade och härjade i mellanöstern. Året är 1184 och den franska smeden Balian (Orlando Bloom) plågas av sin frus plötsliga självmord. Tystlåten och ensam arbetar han i sin smedja belägen i en grå och snöig slottsby när en grupp korstågsriddare en dag dyker upp ledda av den prominente riddaren Baron Godfrey av Ibelin (Liam Neeson). Godrey introducerar sig med att berätta att han är Balians far och ber om förlåtelse för att han aldrig har funnits vid hans sida. Godrey berättar om korstågen som har inrättats och staden Jerusalem som hotas erövras av den muslimske krigsherren Saladin (Ghassan Massoud) och hans gigantiska armé. Tillsammans beger sig far och son på en resa mot Jerusalem för att understödja staden mot hoten. Det som följer är ett storslaget äventyr (i alla fall om man ser Director’s Cut-versionen).

Bioversionen av Kingdom of Heaven är ett offer för starka påtryckningar från filmbolag och producenter som lägger sina feta fingrar i blöt. En stor besvikelse med minimal karaktärsutveckling och otillräcklig dramaturgi som bara fokuserar på ändlös action och våld. Som vi alla vet kan Ridley Scott så mycket mer men han var tvungen att ge vika för 20th Century Fox krav. De ville släppa en medeltida sommar-blockbuster som skulle kamma hem stora mängder pengar runt om i världen. Inte helt oförståeligt eftersom  filmen hade en massiv budget på 130 miljoner amerikanska dollar som var tvungen att täckas. Det sorgliga med det hela är att Ridley Scotts originalversion lades åt sidan, han berövades på sin konstnärlighet och sitt verk. Som tur var insåg filmbolag såval som publik att originalversionen behöver få se dagens ljus särskilt eftersom bioversionen möttes med låga betyg och kritik mot att det var en ofärdig film med stora hål i handlingen. I slutet av 2005 anlände Ridley Scotts originalversion med hela 45 minuter nytt material som förlänger filmens speltid till tre timmar och nio minuter. Plötsligt blir Kingdom of Heaven en helt annan film. Karaktärer blir mångsidiga. Nya sidospår inkluderas i filmen som gör att filmen inte bara fokuserar på Orlando Blooms hjälte utan blir mer av en ensemblefilm. De andra birollerna utvecklas och får mer speltid, bland annat prinsessan Sibylla av Jerusalem spelad av Eva Green och hennes bror, den leprasmittade kungen Baldwin IV av Jerusalem (Edward Norton), iförd silvermask. Kungens son Baldwin V är en helt ny och viktig karaktär som inkluderas och får mycket speltid. Han är inte med i bioversionen överhuvudtaget utan nämns endast vid namn. I princip alla viktiga karaktärer får mer speltid inklusive Balian som blir en helt annan karaktär i Director’s Cut. Här byts hans tråkiga och bleka sida som är förekommande i bioversionen ut mot en man med en riktig agenda som inte har en tydlig sida av godhet. De mästerligt välgjorda och välkoreograferade action- och krigsscenerna som blir tråkiga och inte har någon tyngd på grund av den dåliga dramaturgin i bioversionen får i regissörsversionen en helt annan mening och kan avnjutas på riktigt. (För en lista på allt som är annorlunda och som har lagts till i Director’s Cut-versionen klicka här).

Kingdom of Heaven Director’s Cut är en helt annan film jämfört med bioversionen. Fokus läggs inte på action utan något motiv. Istället bjuder Director’s Cut på en historiskt och faktamässigt trogen berättelse där politik, religion och krig behandlas på ett mänskligt och djupgående vis. Director’s Cut fokuserar mer på dialog och karaktärsinteraktioner och skapar en film fylld med intriger, känslor och våld som jag som tittare både underhålls av och som får min hjärna att reflektera. Kingdom of Heaven Director’s Cut är så mycket mer än en episk krigsfilm. En mänsklig och realistiskt berättad film där ingen är riktigt god eller ond. Jag sympatiserar med ledarna för de båda sidorna i filmen. Den mycket intressanta och jordnära karaktären Saladin spelad av den syriska skådespelaren Ghassan Massoud och leprakungen Baldwin IV spelad av en silvermaskbärande Edward Norton. Både dessa herrar gör strålande rollinsatser. Skådespelare som David Thewlis, Brendan Gleeson, Michael Sheen, Jeremy Irons och Marton Csokas gör alla minnesvärda rollinsatser. Ridley Scott har hyllats av både kristna och muslimer för att vara neutral i religionsfrågan och istället för att säga att den ena religionen är bättre än den andra, visa nyanserade och rättvisa bilder av de båda. Om man förväntar sig en hyllning av västvärlden och kristendomen eller tvärtom är man helt fel ute.

Kingdom of Heaven Director’s Cut är inte en vanlig krigsfilm. Den är filosofisk, analyserande, tankeväckande, viktig och såklart underhållande som så många av Ridley Scotts andra filmer är. Samtidigt som filmen är visullt enastående med fantastiskt foto, hårresande miljöer och vacker musik. Det är det som gör Ridley Scott till en unik och banbrytande regissör som kan arbeta inom alla olika genrer. Det är det som gör honom till en av mina stora favoriter! Det är det som gör Director’s Cut versionen av Kingdom of Heaven till en riktigt bra film! Bioversionen får en tvåa i betyg men Director’s Cut får en stabil fyra!

Veckoresumé #6

Minecraft documentary 2MINECRAFT: THE STORY OF MOJANG (2012)
3 stjärnor DYLPC

Den här indie-dokumentären undersöker den svenska indie-spelstudion Mojang och deras flaggskepp Minecraft som har format en generation datorspelare och blivit ett av de allra kändaste och största spelen någonsin. Vi får lära känna den ödmjuka och lugna skaparen Markus ”Notch” Persson och hans lilla team av spelutvecklare under deras arbete med Minecraft. Dokumentärskaparna intervjuar även stora profiler inom spelindustrin som uttrycker sina åsikter om spelet och dess framgång. En intressant och personlig inblick i folket bakom de långa listorna av datorkod och hårt arbete. Jag fann den här dokumentären sevärd eftersom jag själv spelar mycket Minecraft, men för någon som inte är inbiten i spelet kan den här dokumentären vara svår att förstå och hänga med i. Betyget hackar sig fram till en stabil trea.

dreamgirls_hg_full_l

DREAMGIRLS (2006)
1 stjärna DYLPC

En grupp skådespelare bestående av Jamie Foxx, Eddie Murphy, Jennifer Hudson och Beyoncé sjunger sönder den här förfärliga musikalen och åstadkommer inget annat än att uttråka och irritera. Dreamgirls utspelar sig i Detroit under 60-talet i början av Motown-eran när musikindustrin blomstrade. Jamie Foxx spelar en ung man vid namn Curtis Taylor Jr som arbetar som bilförsäljare, men drömmer om att en dag få starta sitt eget skivbolag och agera manager åt populära artister. En dag stöter han på en tjejgrupp, ”The Dreamettes”, som tidigare endast har varit bakgrundsångare åt större artister. Taylor Jr ser potential i trion och bestämmer sig för att hjälpa dem att nå framgång. Dreamgirls är en plågsam upplevelse, med sliskiga musikalnummer och skrikiga och värdelösa karaktärer. Handlingen är extremt förutsägbar och manuset är korkat och klyschigt. Betyget sjungs in till en rutten etta.

tumblr_mdcmgbICAU1rzyxr1o1_1280THE DAY HE ARRIVES (2011)
3 stjärnor DYLPC

Ibland är det tillfredställande att titta på en film som är ganska händelselös. Sådana filmer har dock en tendens att vara tråkiga. The Day He Arrives är precis en sådan film och den blir aldrig tråkig. En anledning kan vara den korta speltiden (79 min) eller det snygga svartvita fotot eller kanske de intressanta dialogerna. The Day He Arrives är en sydkoreansk indie-film som handlar om en ung före detta filmregissör som har bestämt sig för att besöka Seoul för att träffa en god vän (en filmkritiker) som han inte har sett på ett tag. Den unga mannens kompis introducerar honom till en grupp andra människor som de tillsammans bildar en liten grupp av vänner med. Filmen består till största delen av minimalistiska scener där den unga mannen sitter med sina vänner på diverse olika restauranger och pratar om livet och förtär stora mängder alkohol. Filmen är ganska händelselös men ändå så intressant och trevlig. Som tittare kände jag mig inbjuden att få uppleva vännernas privata samtal och få följa med de på sina restaurangvisiter. En trevlig och småmysig film som får en stabil trea i betyg.

Double Indemnity 2

DOUBLE INDEMNITY (1944)
4 stjärnor DYLPC

Den här klassikern regisserad av Billy Wilder är en spännande thriller i bästa film noir-anda. I huvudrollen ser vi Fred MacMurray som en försäkringssäljare som förälskar sig i en ung kvinna (Barbara Stanwyck) och planerar att med försäkringsbedrägeri hjälpa kvinnan att döda sin man och få det att se ut som en olycka i hopp om att få ut försäkringspengar. Double Indemnity tar med tittaren genom konspirationer, rappa och utsökta dialoger och en noir-stil som är svår att överträffa. Regn, mustig voiceover, nattscener och skuggor garanteras i denna klassiker. Betyget smyger sig fram till en stabil fyra.

Film Title: In BrugesIN BRUGES (2008)
4 stjärnor DYLPC

Colin Farrell spelar lönnmördaren Ray som efter ett misstag under ett uppdrag råkat döda ett barn. Ray skickas av sin chef till den belgiska staden Brygge för att rehabilitera sig och få tankarna på annat.  Hans kollega och nära vän Ken (Brendan Gleeson) följer med för att hålla ett öga på Ray och se till att han inte tar självmord. In Bruges är en riktigt bra film, med ett välskrivet och humoristiskt manus, karaktärer som är lätta att tycka om och fantastiskt snyggt foto. In Bruges stora plus är skådespelet som sköts felfritt av Farrell och Gleeson. Ralph Fiennes dyker också upp i filmen och spelar en av de bästa filmkaraktärer jag har stött på. Ena stunden rolig, andra seriös och tredje våldsam. In Bruges är på insidan en sorgsen berättelse om en mans synder. Perfekt balans gör att betyget landar på en stark fyra!

VECKANS TOPP 3

  1. In Bruges
  2. Double Indemnity
  3. The Day He Arrives